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Next Stop: Epidemic: The Role of Public Metro Systems in Spreading Communicable Diseases

One of my favorite benefits of going to Washington University in St. Louis is receiving a complimentary U-Pass that allows me to travel throughout St. Louis. However, when I invited a friend to ride with me, they expressed concern about taking public transit during the height of a pandemic. It made logical sense: multiple individuals from across the city touching the same handles and seats would likely spread an illness to the next unlucky passenger.   Although the pandemic is slowly burning out, ridership on public transportation has likewise made a return throughout the United States [2]. As more and more people are making their way onto trains, busses and subways, could I be stepping onto a human petri dish that is spreading the next outbreak, epidemic or even pandemic?   Obviously, this concern is not a new one prompted by COVID. Epidemiologists and public health experts have paid particular attention to pathogens spread by public transit, such as the bacterial genus Staphylococcus (Staph). Staph thrives on human skin and can therefore spread on high-touch surfaces. Additionally, it is well known for having multiple antibiotic resistant strains. This can have profound effects on individuals with bacterial infections since antibiotic resistant infections cost America 4.6 billion dollars in 2017, with Methicillin Resistant Staphylococcus aureus…

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